2021-12-11 12:29

北海岸立法者加入呼吁减轻加州大麻产业的税收负担

In Middletown, state Sen. Mike McGuire listens as California Gov. Gavin Newsom, Friday, March 22, 2019, announces a plan to help protect California's most wildfire-vulnerable areas. (Kent Porter / The Press Democrat) 2019

纽约州参议员迈克·麦圭尔(Mike McGuire)周三说,他计划在明年初提出立法,取消大麻种植者缴纳的州种植税。大麻种植者是大麻行业的一个热门目标。

他说:“我们需要仔细研究整体税率,以及它是否阻碍了大麻市场的整体增长。”

“底线是:种植税正在摧毁整个北海岸的小农,”McGuire说,并补充说:“以体重为基础并不能说明市场何时崩溃。这简直是不可持续的。”

希尔兹堡民主党人是参议院多数党领袖助理,他说,为了减轻种植者的财政负担,他计划寻求废除种植税,以换取对销售点征收更高的消费税。

麦圭尔打算请立法机关的法律顾问看看什么是州法律允许的。他警告说,在取消种植税方面,政府可能无能为力。

行业利益相关者对麦圭尔的计划表示赞赏,但一些人对将征税地点从一个地方移到另一个地方是否有帮助持怀疑态度。

然后,这一切都是合法的。

“任何永久性的减税措施都必须在选民面前进行,”麦圭尔说,他引用了加州第64号提案(Proposition 64)中通过的规定。该提案于2016年将全州成年人休闲使用大麻合法化。随后,该州建立了许可证和税收计划,将从种植到销售和消费税的供应链的每一个层次强加于义务。

当州政府宣布明年计划将种植税从每干重盎司9.65美元提高到10.08美元时,种植税再次引发了行业的愤怒。

在第三季度,也就是最后一个报告的季度,种植户从该行业征收的总税收为3.223亿美元,其中贡献了4,240万美元;1.89亿元来自消费税;加州税费管理局(California Department of Tax and Fee Administration)报告称,销售额为1.109亿美元。

麦圭尔的提议是在大麻利益相关者预测和担忧市场即将崩溃之际提出的,因为批发价格暴跌至徘徊在一些人支付的税收水平附近。这种情况让一些人担心小型种植者会在大多数加州人支持的价值31亿美元的法律产业中破产。每年大约有三分之一进入国库。

“我们正在寻求更全面的税收改革,”加州大麻行业协会执行主任林赛·罗宾逊在一次采访中说。

这个国家倡导组织警告说,市场上充斥着大量降低价格的产品,而且还存在零售商数量不足的问题。

“我们还需要更多进入全州零售市场的渠道,”罗宾逊说,并坚称维持其合法授权“符合全州的最大利益”。“这不仅仅是一个战斗口号。这个行业正处于潜在崩溃的临界点。”

从萨克拉门托的大厅到北湾地方政府的会议厅,警报已经响起。

“我们感谢麦圭尔参议员采取的行动,但税收负担仍然存在。最终,加州不应该对种植征税。除非我们降低纳税义务,否则非法市场将继续繁荣,”律师乔·罗格威(Joe Rogoway)说。他起草的决议已提交给索诺马县监管委员会,负责当地大麻商业协会和索诺马谷大麻爱好者。

根据Statista 2019年的一份报告,黑市每年价值87亿美元。

与此同时,罗格威表示,许多合法农场可能会违约,并放弃他们的许可证。

他说:“根本的问题是,向农民征税创造了一个行不通的金融模式。”“我们听到很多人说,他们可能无法经受住这场风暴。”

当地政府官员,包括索诺马县的一些官员,已经同意重新考虑或直接取消对大麻企业的税收责任。旧金山于11月17日暂停了大麻税。

索诺马县对十多种持牌种植者征收每平方英尺1.12美元至12.65美元不等的税,具体取决于不同类别。

罗格威说,当地的大麻公司正在推动重组当地的税收系统。

任何行动都比不行动好。我们感谢当地官员愿意关注这一问题,但就该行业而言,它没有得到很好的对待。”“这种方法是有缺陷的。”

圣罗莎大型大麻生产商CannaCraft的政府事务主管蒂芙尼·德维特(Tiffany Devitt)认为,“更大的问题是大麻税收负担的总和,这导致经过检测和监管的大麻比非法大麻贵两到三倍。”

德维特认为,麦圭尔的转变是没有减税的税制改革。

“它不会工作。这就相当于在泰坦尼克号上重新摆放躺椅。”“为了保护这一新兴产业,实现第64号提案——该提案要求加州对大麻的增长和销售征税,以驱逐非法市场——加州将不得不降低税收。”

经济顾问、科塔蒂Mercy Wellness大麻药房前首席运营官特里·加勒特(Terry Garrett)指出,他预计该行业将在2020年左右面临一场大清洗。

加勒特在五年前发表了一份报告,试图评估该行业还会有多少留在不受监管的黑市上。他发现,在接受调查的大麻企业中,约有四分之一表示,它们将在法律阴影下生存到2020年,并打算晚些时候加入。

大约35%的人说他们会分裂自己的部门,一条腿合法,另一条腿不合法。30%的人表示他们将合法经营,而10%的人表示他们永远不会进入授权项目。他们不受政府干预的原因既有复杂的流程,也有成本。

“这仍然是一个地下产业,”Garrett说,并指出这对那些按规则行事的人来说是多么不幸。“这是加州最大的具有经济发展潜力的工厂。”

McGuire提出的税收转移能解决这个问题吗?

加勒特说:“业界很欣赏这种姿态,但这就像在身体其他部位流血的时候给一只手上绑了止血带。”