2021-12-09 09:29

严重的新冠肺炎可能会降低男性的生育能力

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每天,临床医生和科学家都在更多地了解COVID-19对身体的急性和长期健康影响。佐治亚大学的一项新研究探讨了这种病毒对男性生育能力的潜在影响。

这篇文章最近发表在《自然泌尿学评论》(Nature Reviews Urology)上,综述了SARS-CoV-2可能针对和感染睾丸细胞的方式。作者还提供了一个实验框架,用于跟踪病毒如何影响COVID-19急性患者的睾丸功能和生育能力。

“我们知道,在严重的情况下,睾丸在COVID - 19期间表现不好,”该研究的主要作者Clayton Edenfield说,他是佐治亚大学公共卫生学院的环境健康科学博士生。伊登菲尔德在副教授查尔斯·伊斯利的指导下工作,他是这篇论文的合著者之一。

作者回顾了关于SARS-CoV-2与体内细胞相互作用的现有证据、过去关于其他SARS-CoV病毒对睾丸影响的研究以及患者报告,以确定COVID如何与睾丸组织和功能相互作用。

生殖器官易受病毒感染

自大流行爆发以来,科学家已确定SARS-CoV-2可以通过两种主要蛋白质感染全身多个器官:血管紧张素转换酶2 (ACE2)受体和跨膜蛋白酶丝氨酸2 (TMPRSS2)。这些蛋白质就像一扇门,病毒可以通过它进入细胞。

作者认为,睾丸产生这两种蛋白质,使它们容易受到病毒感染和潜在的细胞损伤,临床报告也支持这一点。

“有尸检报告显示,某种病毒进入睾丸,以及这种病毒在睾丸中的负面影响。因此,这将是炎症和睾丸炎,睾丸疼痛,以及血睾丸屏障的破坏,甚至在某些情况下,病毒实际上是在射精中,”Edenfield说道。

伊登菲尔德说,在长期COVID - 1患者身上看到的对主要器官的持续性损伤也可能发生在睾丸内,包括对血-睾丸屏障的损伤,血-睾丸屏障的作用是将环境毒素、病毒和身体自身的免疫细胞等不需要的东西挡在外面。

“如果它被全身免疫反应破坏,病毒会与血睾丸屏障相互作用,你会看到生育能力大幅下降,”Edenfield说,这可能看起来像是精子数量或质量的下降。

COVID对生育能力的可能持续影响

Edenfield说,最坏的情况是,如果病毒破坏了器官的生殖系精子细胞(负责创造新精子的细胞),这可能会对生育能力产生持久的影响,甚至可能导致出生缺陷。

他补充说:“幸运的是,大多数育龄人群在严重病例中受到了相当大的保护,但在1%的受影响人群中,病毒可能会造成很多损害。”

这些关于男性生育能力的结果仍未得到证实,但作者提出了一个指导未来研究的实验方法框架。